Wielość kolorów szat ma podkreślać charakter obrzędów liturgicznych oraz ideę rozwoju chrześcijańskiego życia w ciągu roku liturgicznego. Można powiedzieć obrazowo, że miłość Boża, przekazywana nam w Eucharystii mieni się różnymi barwami.

Początkowo jedynym kolorem liturgicznym był biały. W XIII wieku ukształtował się kanon kolorów i prawie bez zmian pozostaje aktualny do dziś. Poszczególne kolory są przypisane do danego święta lub okresu liturgicznego. W dni bardziej uroczyste można używać okazalszych szat liturgicznych, chociaż nie są w kolorze dnia. Kolor złoty jako najbardziej uroczysty zastępuje więc w praktyce wszystkie inne. Oprócz wymienionych poniżej kolorów dopuszcza się zwyczajowo w święta i wspomnienia maryjne kolor niebieski.

 

Kolor biały – symbolizuje: radość, niewinność, chwałę, nastrój świąteczny.

Używa się go:

    • W okresie wielkanocnym i Narodzenia Pańskiego
    • W święta i wspomnienia Chrystusa Pana (z wyjątkiem tych, które dotyczą Jego męki)
    • W święta i wspomnienia Najświętszej Maryi Panny
    • W święta i wspomnienia świętych Aniołów
    • W święta i wspomnienia świętych, którzy nie byli męczennikami
    • W uroczystość Wszystkich Świętych (1 listopada)
    • W uroczystość św. Jana Chrzciciela (24 czerwca)
    • W święto św. Jana Ewangelisty (27 grudnia)
    • W święto Katedry św. Piotra (22 lutego)
    • W święto Nawrócenia św. Pawła (25 stycznia)

 

Kolor czerwony – symbolizuje: miłość, przelaną krew męczenników oraz Ducha Świętego.

Używa się go:

    • W Niedzielę Palmową
    • W Wielki Piątek
    • W Zesłanie Ducha Świętego
    • W Mszach ku czci Męki Pańskiej
    • W główne święta Apostołów i Ewangelistów
    • W dni świętych męczenników

 

Kolor zielony – symbolizuje: nadzieję.

Używa się go:

    • W okresie zwykłym

 

Kolor fioletowy – symbolizuje: umartwienie, nastrój oczekiwania wypełniony pokutą i modlitwą.

Używa się go:

    • W okresie Adwentu
    • W okresie Wielkiego Postu
    • Można go stosować w Mszach za zmarłych. (Coraz rzadziej jako koloru żałobnego używa się koloru czarnego)

 

Kolor różowy – symbolizuje: nadchodzącą radość po okresie pokuty.

Jeśli jest taki zwyczaj, można używać go:

    • W niedzielę Gaudete (3. Adwentu)
    • W niedzielę Laetare (4. Wielkiego Postu)